El testamento es el acto por el cual una persona dispone para después de su muerte de todos sus bienes o parte de ellos.

Sobre el testamento debemos tener en cuenta que:

  • El testador (el que realiza el testamento) puede disponer de sus bienes a título de herencia o de legado.
  • Es un acto personalísimo
  • Es nulo el otorgado con violencia, dolo o fraude
  • El testador no puede prohibir que se impugne el testamento en los casos en que haya nulidad declarada por la ley.

Forma del testamento

El notario:

  • Deberá conocer al testador
  • Si no lo conoce se identificará su persona:
    • Con dos testigos que le conozcan y sean conocidos del mismo notario, o
    • Mediante la utilización de documentos expedidos por las autoridades públicas cuyo objeto es identificar a las personas
  • Deberá asegurarse de que a su juicio tiene el testador la capacidad necesaria para testar.
  • Si no se puede identificar la persona del testador, se declarará ésta circunstancia por el notario, o por los testigos en su caso:
    • Con dos testigos que le conozcan y sean conocidos del mismo notario, o
    • Mediante la utilización de documentos expedidos por las autoridades públicas cuyo objeto es identificar a las personas
  • Si fuera impugnado el testamento por tal motivo, corresponderá al que sostenga su validez la prueba de la identidad del testador
Debemos tener en cuenta que no pueden ser testigos:
  • Los menores de edad
    • Excepto, en caso de epidemia puede igualmente otorgarse el testamento sin intervención de notario ante tres testigos mayores de dieciseis años.
  • Los que no entiendan el idioma del testador
  • Los que no presenten el discernimiento  necesario para desarrollar la labor testifical
  • El cónyuge o los parientes dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad del notario autorizante
  • Quienes tengan con éste relación de trabajo

En cuanto a la lengua

  • Cuando el testador exprese su voluntad en lengua que el notario no conozca:
    • Se requerirá la presencia de un intérprete elegido por aquél
    • El testamento se escribirá en las dos lenguas con indicación de cual ha sido la empleada por el testador
Clases de testamentos
Común
  • Ológrafo, cuando el testador lo escribe por sí mismo en la forma y con los requisitos que se determinan
  • Abierto, siempre que el testador manifiesta su última voluntad en presencia de las personas que deben autirizar el acto, quedando enteradas de lo que en él se dispone
  • Cerrado, cuando el testador, sin revelar su última voluntad, declara que ésta se haya contenida en el pliego que presenta a las personas que han de autorizar el acto
Especiales
  • Militar
  • Marítimo
  • Realizado en país extranjero
En éste post nos vamos a centrar en los comunes
  • Testamento ológrafo
  • Sólo podrá otorgarse por personas mayores de edad
  • Para que sea válido deberá estar escrito todo él y formado por el testador, con expresión de año, mes y día en que se otorgue
  • Si contuviese palabras tachadas, enmendadas o entre renglones, las salvará el testador bajo su firma
  • Los extranjeros podrán otorgar testamento ológrafo en su propio idioma
  • Deberá protocolizarse, presentándolo en los cinco años siguientes al fallecimiento del testador ante notario
  • Este extenderá el acta de protocolización de conformidad con la legislación notarial
  • Este testamento deberá presentarlo:
    • La persona que lo tenga en su poder ante notario competente en los diez días siguientes a aquél en que tengo conocimiento del fallecimiento del testador
    • Cualquiera que tenga interés en el testamento como heredero, legatario, albacea o en cualquier otro concepto
  • Presentado el testamento y acreditado su fallecimiento se procede a su validez
  • Validado el testamento y acreditada la identidad de su autor se procederá a su protocolización (es decir se incorpora los documentos y actas que sean necesarios
  • Si el notario considera acreditada la autenticidad del testamento autorizará el acta de protocolización en las que hará constar las actuaciones realizadas y en su caso, las observaciones manifestadas
  • Si el testamento no fuera validado por no acreditarse suficientemente la identidad del otorgante se procederá al archivo del expediente sin protocolizar aquel
  • Los interesados no conformes podrán ejercer sus derechos en el juicio que corresponda
  • Testamento abierto
  • Deberá ser otorgado ante notario hábil para actuar en el lugar de otorgamiento
  • El testador expresará oralmente o por escrito su última voluntad al notario
  • Redactado por éste, lo leerá en voz alta para que el testador manifieste si está conforme con su voluntad
  • Si lo estuviere será firmado en el acto por el testador que pueda hacerlo, o en su caso, por los testigos y demás personas que deban concurrir
  • Si el testador declara que no puede o no sabe firmar, lo hará por él y a su ruego uno de los testigos
  • El notario:
    • Dará fe de conocer al testador o de haberlo identificado debidamente
    • Hará constar que se halla el testador con la capacidad legal necesario para otorgar testamento
  • En el acto de otorgamiento deberán concurrir dos testigos idóneos cuando:
    • El testador declare que no puede o que no sabe firmar
    • El testador aunque pueda firmarlo, sea ciego o declare que no sabe o que no puede leer por sí el testamento
    • Cuando el testador o el notario lo solicite
  • También deberá concurrir:
    • Los testigos de conocimiento si los hubiera
    • Los facultativos que hubieran reconocido al testador incapacitado
    • El intérprete que hubiera traducido la voluntad del testador a la lengua oficial empleada por el notario
  • Existen unos supuestos especiales que debes tener en cuenta:
    • Cuando el testador se hallare en peligro inminente de muerte
      • Puede otorgarse el testamento ante cinco testigos idóneos sin necesidad de notario
    • En caso de epidemia
      • Puede otorgarse el testamento ante tres testigos mayores de dieciseis años sin necesidad de notario
  • El testamento quedará ineficaz:
    • Si pasaren dos meses desde que el testador haya salido del peligro de muerte o cesado la epidemia
    • Cuando el testador falleciere en dicho plazo, si dentro de los tres meses siguientes al fallecimiento no se acude al notario competente para que lo eleve a escritura pública
  • Testamento cerrado
  • Habrá de ser escrito
  • Si lo escribiere por su puño y letra el testador pondrá al final su firma
  • Si estuviese escrito por cualquier medio mecánico o por otra persona a ruego del testador, éste pondrá su firma en todas las hojas y al pie del testamen
  • Cuando el testador no sepa o no pueda firmar, lo hará a su ruego al pie y en todas las hojas otra persona, expresando la causa de la imposibilidad
  • En éste testamento se deben observar las siguientes formalidades:
    • El papel que contenga el testamento se pondrá dentro de una cubierta cerrada y sellada
    • El testador comparecerá con el testamento cerrado o sellado ante el notario
    • En presencia del notario el testador manifestará por sí o por medio de intérprete que el pliego que presenta contiene su testamento
  • El notario extenderá la debida acta que será firmada por el testador y éste manifiesta que no puede o no sabe hacerlo lo harán dos testigos
  • No pueden hacer testamento cerrado:
    • Los ciegos
    • Los que no sepan o no puedan leer
    • Los que no puedan expresarse verbalmente, pero sí escribir pueden hacer dicho testamento pero con las siguientes particularidades:
  • El testamento ha de estar firmado por el testador
  • Al hacer su presentación, el testador escribirá en la parte superior de la cubierta, a presencia del notario, que dentro del ella se contiene su testamento, expresando cómo está escrito y que está firmado por él.
  • El testador extenderá acta de otorgamiento, dando fé el notario de haberse cumplido lo dispuesto en la ley
  • Una vez autorizado el testamento el notario lo entregará al testador
  • Éste podrá:
    • Conservar en su poder o
    • Encomendar su guarda a una persona de su confianza o
    • Depositario en poder del notario
  • Una vez fallecido el testador, dentro de los diez días siguientes a que tenga conocimiento de dicho fallecimiento deberá presentarse ante notario
  • El notario deberá comunicar en los diez días siguientes a aquel en que tenga conocimiento del fallecimiento, la existencia de testamento
    • Al cónyuge sobreviviente
    • A los descendientes
    • A los ascendientes del testador
    • A los parientes colaterales hasta el cuarto grado
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